拝啓 風子様
虹の橋に走って行っちゃった風子へ ~ねねより
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ライフラインをひとつでも絶たれると、人間って本当に情けなくなってしまいます。

人間?・・・いや・・・私だけか?

先日、シャワーを浴びていたら急に、お湯が出なくなりました。

何気にお風呂場の窓の外に黒いものが動いてるのを見付けて、
言葉通り、背筋に寒いものが。
あれは、間違い無く我が家のボイラーの排気口から立ち昇る黒煙。
私は素っ裸。シャワーからは水。排気口からは黒煙。

でも、お仕事の納期の日だったので、今シャワーを浴びないと予定の時間に間に合わない!
切羽詰り、そのまま冷水でシャワーを浴び、ガタガタ震えながら出掛ける支度。

さあ出掛けようと玄関に行ったところで、
車のエンジンをかけておくのを忘れていた事に気付きました。
雪国ってそうなんです。
車、特にフロントガラスなんかかっちかちに凍っているので、
最低、車を動かす20分前にはエンジンかけとかなきゃ前が見えないんです。

昼間なのに吹雪いてる中、
スノーブラシのゴムベラでがじがじ、フロントガラスの氷をこそげ落とすこと5分。
さぶいーさぶいーと半泣きで出発。
鼻水すすりつつボーッと帰宅。

帰って来たダンナにボイラーの排気口を外から見てもらったら、
もっくもくの黒煙と、

「ひ、火花出てる(笑」

あいやー(ノ_・。)なんてこったい。

新しいボイラーの取り付け工事は明日。
ゴム手袋して食器を洗ったりしてるけど、この時期の水の冷たさはハンパなく、
ゴム手袋を通して指先がジンジンかじかんで痛くなるくらいです。

そんなわけで、風邪をひきました。くしゅん。情けない。

しばらくは感染すとマズイので、ばあちゃんとこに行かない方がイイくさい。
とゆーことで引き続き、風子さん、ばあちゃんによろしくです。
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ダンナの祖母、姑の姑、すなわち大姑であるウチのばあちゃん95才。

少し前から具合が悪くなり、一時は危篤状態に陥っていました。
今現在は小休止という感じで、落ち着いてはいるのですが、
いつ、何があってもおかしくない状態である事に変わりは無く。

悲しい、とも違う。
もっともっと長生きして欲しい、とも違う。
頑張って、とも言えない。

だけど、ばあちゃんって、なんだか折れないような気がして。

100歳まで生きる、の口癖どおり、のほほんと目標を達成するような気がしてたし、
今まで入院したり手術したりしても、その度に見事に復活してきた人だし。

危篤って言われてもピンと来ないんだよなぁ・・・。
飲み込めない何かが、胸につっかえてるような気分です。

散々世話をしてきた私のことも、姑のことも、多分、信用してないばあちゃん。
そういえば風子を迎えるまでは、動物も犬も好きじゃないって言ってたっけな。

でも、ちゃんと風子と仲良しになれた。

「ふうこは特別だ。ふうこは一番めんこいなぁ。めんこい、めんこい」

しわしわの手で撫でられて、風子も嬉しそうだった。



風子。ばぁばの事見ててね。

めんこい、めんこい、は今は多分無理だけど、
ばぁば、風子の事好きだから、近くに居たら安心するよきっと。
風子 元気にしてますか?
早いもので、風子が虹の橋へ走って行ってから、1年が過ぎました。
虹の橋での暮らしにはすっかり慣れましたか?


Scala and Kolacny Bros - U2 With or Without You


全てがひっくり返ったように変わったような・・・
それでいて何にも変わっていないようで・・・
不思議で、奇妙な、1年でした。

ねねの気持ちも随分、変わったように思います。

風子と会えなくなったことが辛くて、苦しくて、痛くて、痛くて
言っちゃいけないと思いながら、
思っちゃいけないって分かっていながら。

何度も、
会いたい。風子に会いたい。

風子のとこに行きたい。って。正直、思ってました。

死にたい、っていうんじゃなくて。
ただただ、会いたい。
会いたい。その一心。
それ以外の想いは無くて。

でもね。

会えないんだよ、多分。
走って行った風子の後を、がむしゃらに追い掛けても。

風子、頑張ってたから。

一生懸命生きようと、あんなに頑張ってたから。

一生懸命頑張って頑張って生きた子には、
頑張って頑張って生きた人だけが会えるんだ多分。
そんな気がする。

だから頑張って生きなくちゃと思ってる。
もう一度風子に会う為なら何でも出来るもの。

その道程の先は、見えない。
明日終わるかもしれないし、何年先で途切れるかもしれないし、
何十年先まで長く長く続いてるかもしれない。

でも、だいじょぶ。ねねもパパも頑張れる。

笑顔で、堂々と、風子と会うためなら全然頑張れる。




大好きだよ風子。




へそまがりで、頑固で、気分屋で、
友達中々出来ないし、すぐ怒ってガウガウするのに、

実は恐がりで、淋しがり屋で、雪が落ちる音でヒュンヒュン泣いちゃって、
ねねの布団に潜り込んで安心して、
ぐっすり眠った数時間後におねしょして逃げたりする風子が




大好き。




食いしん坊で、大きな豚耳を5分で完食しちゃったり、
こっそり優しくて、すずめやカラスがカリカリ食べてても無視しちゃったり、
猫さんにパンチされても、嬉しそうに微笑んでたりする風子が。




大好き。




立ち上がって、助手席の窓の隙間から顔を出して、風をぱくぱく食べてる笑顔が、
コタツ布団をめくったら、ど真ん中でニヤニヤしながら爆睡してる顔が、
川の遊歩道を、ゴキゲンに巻いた尻尾をプリプリさせながら歩いてく後ろ姿が、




大好き。ずーっとずーっと大好き。





実は丁度数日前から、ばあちゃんがちょっと具合悪くなっちゃって、バタバタしてます。
でもなんだかなぁ、
今まで何度も、お医者さんには「寝たきりになるでしょう」とか「痴呆が始まるかも」
なんて言われて、その度に良い意味で診断を裏切ってきたばあちゃんの事だから
ねねはね、又元気になるんじゃないかなぁなんて気がしてるんだけど。

年令が年令だから、まだわからない。
覚悟してくださいって言われています。
風子はばあちゃんと仲良しだから、今もそこから見守ってくれてるかな。



ねねとパパは、そんなこんなで忙しいけど、元気です。ちゃんと笑顔です。

風子も笑顔で、友達と仲良く楽しく過ごして下さい。
美味しいものいっぱい食べて下さい。

時々は、遊びに来て下さい。

ねねもパパもフウコがいること、きづかないからつまんない!

とか言わないでちゃんと来て下さい。
一緒に笑って下さい。
玄関でゴロゴロ、転がってて下さい。
コタツの中で、とろとろとろけてて下さい。
たまには、ねねの買い物に付き合って下さい。
ねねとパパのおつまみ狙って、お座りして下さい。

ねねとパパが、貴女の話をしてるのを、笑顔で、隣で聞いてて下さい。

お願いね。

ほんじゃ、また(。・ω・。)ノシ

                                              かしこ


ねねより
約束だったもんね。

ご飯頑張って食べて元気になったら、また三人で川に行こうって。
何度もそれで励まして、ご飯、食べさせちゃったから。

だから、火葬場へ行く前に、少しだけ川に立ち寄った。

風子ほら、川だよ。
降り続く雪の中、静まり返った真冬の川は、風子の大好きな風景とはちょっと違うけど。



同じ場所に、一周忌の2009年2月9日夜、パパと二人で立った。

9日の予報は、曇り。午後から雪か雨。

「晴れるよ、多分。風子の命日だから」

って言ってた私の予想が、見事に的中。
朝、差し込む眩しい太陽の光に思わず顔を見合わせて笑った。

まあ、川に行くのは夜になるから、その頃には雨か雪が降っててもしょうがないかな?
だって。
亡くなった日の大雪を除いて、これで月命日のお散歩日和はパーフェクト達成!
だからどうってわけじゃないんだけど、一人で、こっそり嬉しくなる。
風子はやっぱり晴れ女だ。

夜、ダンナが帰宅して、一緒に川へ。
川に着いて車を降りたら凄い強風&寒風。
「寒いーーーーっ」ってヘコたれながら風子のオヤツを握り締め、車を降りて、
ふと、夜空を見上げたら。

夜空に、ふっくらした丸いお月様が浮かんでた。

雲の切れ間からは、星空と大きなオリオン座。

「風子凄い。ちゃんと晴れてるよ、夜空」

風子、もしかして笑ってる?
このお月様みたいな丸い顔で。

淋しくないんだね、きっと。
そこに見えるお星様の数くらい、友達も出来たかもしれない。

満月と星空を見上げながら、そんな事を思ったら、自然と笑顔になった。
2008年2月9日土曜日

ねえ風子。
あの日、昼間は何してたっけ。

ふたりで。

多分、いつも通り、ご飯食べさせたりトイレに連れてったりしながら、
風子が横になって休むと、ねねはコタツでお仕事。だったか。

何か違うことがあったとすれば、
お昼にご飯を食べさせてた時、何枚か写真を撮ってたこと。

旅立ちの約8時間前に撮った写真の中の風子は、
後から見たら、不機嫌というより、怒ってるというより、
悲しそうで、疲れ切っていて、

もう、頑張る気力を全て、使い果たしているような表情だった。



気付かなかった。
風子の表情がこの日、こんなにも違ってた事に。

ごめんね。しんどかったよね。

最後の写真は、悲しそうな顔でこっちを見ていた。



多分18時過ぎくらいに、パパが帰宅。
多分その後ご飯を食べて、パパは風子のそばでビール飲みながらテレビでも観てて
私は、コタツで又仕事を始めた。

19時30分過ぎ、風子がむっくり寝床から起き上がる。

「いいよ、俺が連れてく」
と、パパが庭に連れってくれてから数分後。

パパの叫び声に驚いて居間から出て。
グッタリしてる風子を受け取って。

風子の体は、骨が無いみたいにぐにゃぐにゃになってて。
名前を呼びながら肩を叩く。何度も。何度も。

寝床に寝かせて、手で心臓の上を押した。
鼻と口を全部くわえて、息を吹き込んだ。

何度も見たのに。犬の人工呼吸。思い出せない。全然思い出せない。

風子、息して。お願い、息して。って言いながら。

風子は、しゃっくりのように少しだけ息を吸い、吐き、
だけどそのまま、意識が戻る事無く。

2008年2月9日19時50分

虹の橋へ。



最後の最後までねねはあわてんぼうだったね。パニクって。
風子、呆れてたかもしれない。

パパと二人で、風子を撫でた。

本当に気持ち良さそうに眠ってるみたいで。
つついたら起きて来るみたいで。

いつもと同じように、可愛くて安らかな寝顔だった。
2008年2月6日水曜日

  朝の体重 9.5kg

2008年2月7日木曜日

  朝の体重 9.8kg

明日には又大台に戻りそう。来週大学に行ったら、又腹水抜くのかな・・・
あんまりぐっすり眠ってると、時々恐くなって顔や胸に耳を寄せる。
すぅ、すぅ、コクン、コクン。ちゃんと聞こえる。だいじょぶ。


んで、起こしてしまう。起きたついでに、少しご飯食べさせる。
そしてねねは、またまた嫌われる。顔を背けられる。
早くパパ帰って来ればいいのにとか思ってるでしょ。オヤツタイムだから。


ある日、ダンナが帰宅するなりスーツのまま、だだだっ!と家に駆け込んで来た事があった。

私と風子はその時、洗面所に居た。

洗濯機の前に広げたペットシーツに伏せている風子と、
風子の前に正座して手を叩いてた私は、
洗面所のドアをバーンと開けて、真っ青な顔してるパパを見上げる。

「どっ・・・どしたの・・・」
「どしたのってそれ俺が言いたいよ・・・何してんの・・・」
「何ってチィ出来たから・・・風子エライねって」

元気な時、風子が家の中でオシッコをする事は滅多になかったけど、
ごくたまにする時は、私の布団か、洗面所の洗濯機の前。

と、風子が決めていたようだったので、
病気になってから、「前みたいにここでチィすれば良いんだよ」と促してみるんだけど
風子は中々言う事を聞いてくれず、外でトイレをしたがる。

この時は、洗面所にしばらくこもって、風子がオシッコをしてくれるのを待ってみようと。
5分か、10分か。
根負けした風子が、ペットシーツの上にしゃがんでちーっとやったので、
「風子ーーー!やったーー!偉い偉い!凄いね風子ーーー!」
とワザとらしく手を叩いて大喜びしてたのだ。

ダンナは、帰宅した瞬間、私のその叫び声を聞いて、
風子に何かあったのかと思ったらしい。

「良かった・・・あービックリした。焦った・・・」

二人で洗面所にしゃがみ込んで、きょとんとしてる風子を撫でた。
「チィ、したのはしたんだけどさ。頑固だからさ。かなり時間かかった」
「・・・やっぱり外じゃないとダメだな。イイじゃん、すぐするんだし。風子も気持ち良く出来るし」

抱き上げて居間に戻る時、さっきまで洗面所でずーっと不機嫌だった風子の顔が
ゴキゲンになってるのに気付いて、ちょっと面白くなかった。

ナニよーその可愛い顔。
ねねは風子のために24時間捧げているというのに。

ほっぺたニーッてして、黒わらびもちにちゅーちゅーしてやる。
前足の肉球の手前のくぼみのとこに指あてて、サワサワしてやる。
前足の指と指の間をこしょこしょしてやる。

なーんて嘘。やんないよ。全部、風子が嫌がる事(苦笑
具合良くなったらいっぱい遊びながら、やってやるんだって思ってた。
2008年2月5日火曜日

朝の体重9.3kg

ああー。やっぱり腹水、増えて来ちゃった・・・。
予想はしてたけど。してたんだけど。プチがっかり。
しょうがない。先生も又溜まって来るはずって言ってたし。

呼吸は、動くと少しハァハァするけど、
伏せたり、横になって眠っている時は穏やか。
ぐっすり眠れるのは、良い事。

最近、風子に嫌われてる。辛い。
ご飯の時、凄く怒ってる。食べたくないって。
歌ったり、なだめたり、褒めたり、軽く叱ってみたり、色々してるけど
「川」が一番効く。よっぽど川に行きたいみたい。
ごめんね風子。今はダメだけど、暖かくなったら絶対行こう。

元気になろう、元気になろう、ご飯を食べよう。




「たべたくない」「たべられない」と訴えていた風子のクチに
美味しくないってわかってるご飯を入れて、こうして無理に食べさせていたことは、
風子が亡くなってから押し寄せてくる多くの後悔の中でも
かなり、大きかった。

「食べないと元気になれないよ?元気になって、風子の川に行くんでしょ?」

ご飯をクチの中に入れたままぶすーっと怒ってる風子に何度かそう言った。
“川”という言葉はこの頃、伝家の宝刀みたいなモノだった。
効き目が薄れると困るので、どうしてもダメな時しか言わなかった。

風子は分かってた。ちゃんと理解してた。
“川”と聞くと、ずっとそうだったように耳がぴくんとなる。

思い出してたんだろうか。
大好きな風景の音や、匂いを。
元気になって又あの川へ行こうと、自分を奮い立たせたんだろうか。

少しの時間を置き、風子は、
クチの中のご飯をもぐもぐしてからごくんと飲み込んでくれた。

何でも好きなものだけ、好きなだけ食べさせてやるんだった。
寒いし雪まみれだからダメなんて言わずに、川に連れてってあげるんだった。
車に乗って、音を聞いて、匂いを嗅ぐだけでも、風子はきっと嬉しかったはず。

・・・だけどそう思うのは多分、私が今、風子のいない未来に居るから。
その日に旅立ってしまうと分かっている未来だからこその、後悔なんだろう。
2008年2月4日月曜日

朝の体重10.3kg

会社が休みだったので、パパも一緒に揃って大学病院へ行く。

腹水と一緒に失われる栄養を点滴しながら、時間をかけてゆっくり抜くということ、
風子に出来るだけ負担の少ない量に留めるということなど、説明を受ける。

相変わらず不安そうな風子に「頑張ろ。待ってるからね」と声をかけ、
頭を撫でて診察室を出て
待合室で2時間位待ち、呼ばれた。



風子は寝起きのようなマッタリした眠そうな顔で、処置台に伏せていた。
促されて先生の後ろの台を見ると、
薄い苺ジュースのような液体で満たされた大きなビーカーが、
満タンのと、半分のと、二つ。

「約1.5リットルです。まだ半分以下なんですが、又溜まって来てしまうと思うので、
 今まで通り利尿剤も使いながら、様子を見て心臓のお水の方も抜く時期を考えましょう」

抱き上げると、朝より少し軽くなってて
パンパンだったお腹は、ぺっちゃんこではないものの、やわらかく戻っていた。
呼吸も凄く楽になってて、
処置の間、風子もしかしたら寝てたんでしょ?って笑ってしまうくらい、落ち着いてた。

帰宅してウンチを2回。体重測定すると9.1kg。

寝床に入れると、伏せてからぽてっと横になって、すぐに眠り始めた。
今朝まで悩んでた事や、感じていた不安や恐怖が、
気持ち良さそうにぐっすりと眠っている風子の寝顔を見てると、どこかに消えて行く。

良かった。
風子、気持ち良さそうで良かった。
良かったよね?お水抜いてもらって。

熟睡してる風子を起こさないように、ひそひそ声でパパとそう話した。

朝ご飯は無しで、夕ご飯は完食。
心なしか給餌もスムーズに進んだ。
お腹が楽だから食べやすいのかな、なんて又嬉しくなったりして。

凄く緊張してた分ホッとしたのもあって、
この日の午後は、久し振りにリラックスして笑顔多めで過ごせたような気がする。

すぐ目の前に別れが迫ってるなんて、微塵も考えずに。
2008年1月31日木曜日

体重10.2kg。
前日とうとう10kgを超えてしまった。
でも月曜日にB獣医さんと相談して、今日は大学病院に行く予定になってるから。
腹水抜いてもらうから。
色々考えてて、悩みは尽きないけどしょうがない。
風子行くよ。頑張らなくちゃだ!

・・・と大張り切りで朝、大学に到着。
天気は良かったけど冷え込みが厳しかったので、
風子をキルトに包んで抱き上げ、えっちらおっちら駐車場から病院棟へ歩く。
風子、下に降りて歩きたそう。
時々氷で滑りそうになってヒヤヒヤしながら病院の入口に到着したら。

玄関が暗い。
なんだこの張り紙?

『本日は試験の為、病院は休診となります』

ΣΣ(゚д゚lll)

うそーん。

気が抜けた。凄い張り切って来たのに・・・B獣医さんも知らなかったのか・・・
風子が「おりる!おりるから!」とよじよじするので降ろした。
病院棟の前の道を散歩しながら駐車場へ戻る。
ヨタヨタ歩きながらも、足取り軽くご機嫌に見える。・・・風子が。

そんなこんなで朝ご飯食べるのがずいぶん遅れた。仕方ないかぁ。
ウンチがゆるい。ゆでレバーあんまり食べない。飽きちゃった?




最初はたぷたぷした感覚だった風子のお腹は、
この頃はパンパンに張っていて、触ると硬いくらいで、
触る度に、痩せた背中やお尻でこんなに大きくて重たい水を抱えてるなんてと
どうにもしてやれないのが悲しくてしょうがなかった。

でも僧帽弁閉鎖不全症のこと、肺水腫、そして腹水のこと、
調べて行く内に、
腹水もただごっそり抜いてやればいいというものでは無い、という事を知る。

この憎き腹水も、
本当なら風子の体の中を血液と一緒に循環してるはずの大事な水分であり、
吸収されるはずだった栄養分もたくさん含まれているわけで、
それを一気に注射器で吸い出してしまうと、
血圧の低下や、体内のバランスの崩壊を招いてしまう。

かといってじゃあ、腹水を抜かずに放置していると、
溜まり続ける腹水が内臓を圧迫して、大事な各臓器の機能を脅かすことになる。

抜いても大丈夫なんだろうか?
抜かないと風子は苦しいんだろうか?
抜くと楽になるのかな・・・抜かないでお薬でどうにかならないのかな・・・

しばらく、ぐるぐる考えていたけど
結局は獣医さん達の判断とタイミングに頼るしか無くて。

B獣医さんに相談して、再び、来週の月曜日に大学病院を受診する事になった。
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